Nicolelis divulga vídeo com exoesqueleto robótico em ação

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O neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis divulgou no domingo (15) pelo Facebook um vídeo que mostra seu exoesqueleto robótico em ação. Seu objetivo é fazer uma criança tetraplégica dar o chute inicial da Copa do Mundo de 2014.

A última fase de testes antes do embarque para o Brasil começou na segunda-feira (16). Agora, o exoesqueleto será testado em 10 voluntários na Associação de Assistência à Criança Deficiente (AACD), em São Paulo. A equipe testará a partir de agora a habilidade do exoesqueleto em produzir um verdadeiro chute. No local também começará a funcionar um laboratório comandado por Nicolelis.

Walk Again Project – O corpo virtual capaz de devolver os movimentos aos paraplégicos e tetraplégicos é chamado de Walk Again Project (Andar de novo, em tradução para o português).

Nicolelis, um dos 20 maiores cientistas do mundo pela revista Scientific American, trabalha com uma equipe de 170 pesquisadores internacionais nesse projeto. A equipe tem pesquisadores da Universidade de Duke, nos EUA, e do Instituto de Neurociências em Natal, dirigido por ele.

Diversas experiências foram feitas com macacos e com um corpo artificial. Elas mostram como a robótica pode ser uma grande aliada de pessoas com deficiência física em busca de movimentos até então impossíveis.

O exoesqueleto pode ser conectado ao cérebro do paciente, que então controlaria o equipamento como se fosse parte de seu próprio corpo. A técnica faz parte de uma linha de pesquisa conhecida como interface cérebro-máquina, em que Nicolelis já teve resultados relevantes.

Se uma pessoa paralisada conseguir dar o primeiro chute da Copa do Mundo, Nicolelis acredita que vai provar para o mundo algo muito importante. O pontapé feito com uma perna robótica será capaz de mostrar que o Brasil é mais do que o país do futebol.

Fonte: Info Exame